Als die Schauspielerin Meng’er Zhang in einem Gruppenchat einen Casting-Anruf sah, ahnte sie nicht, was für eine lebensverändernde Gelegenheit daraus werden würde.

Zhang schickte ein Selbstband für das Vorsprechen, das eine Frau forderte, die Englisch und Mandarin sprechen konnte. Erst später, als sie mit Simu Liu einen Screen-Test machte, wurde ihr klar, dass sie für Shang-Chi und die Legende der zehn Ringe von Marvel Studios vorsprach .

 

Das Projekt, das gerade an den Kinokassen die Rekorde am Labor Day brach , führte sie nicht nur zum größten Film-Franchise der Geschichte, sondern stellte sie auch ihrem Ehemann Yung Lee vor, einem Action-Designer von Shang-Chi . Liu und Co-Star Awkwafina überraschten das Paar mit einer Disneyland-Feier.

 

In einem Gespräch mit blickt Zhang auf einige turbulente Jahre zurück und freut sich auf die Zukunft von Xialing. Sie blickt auch auf ihre Zeit mit Brad Allan zurück, dem gefeierten Stunt-Koordinator, der vor Shang-Chis Freilassung starb.

Bringen Sie mich zurück in Ihr frühes Leben, als Sie beschlossen haben, Schauspielerei zu sein, was Sie tun wollten?

Meine Mutter ist Schauspielerin und mein Vater war Bühnenbildner, also bin ich im Theater geboren und aufgewachsen. Theater war der Spielplatz meiner Kindheit. Es liegt mir immer im Blut. Ich habe nie daran gezweifelt, Schauspieler zu sein. Ich wollte es immer und meine Eltern haben mich wirklich unterstützt.

Sie müssen sich jetzt auf dich freuen.

Jawohl. Ich habe es ihnen zuerst nicht gesagt, weil ich eine NDA unterschrieben habe. Ich konnte nicht darüber sprechen, also habe ich ihnen das nicht gesagt. Ich kann ein großes Geheimnis bewahren.

Sie dachten, du fährst zum Spaß nach Australien, wo Shang-Chi gedreht hat?

Als ich ihnen später erzählte, dass ich einen Marvel-Film mache, waren sie schockiert. “Wunder!” Ich sagte: “Ja, Marvel.” Sie sagten: “Dieses Wunder?” Ich sagte: “Ja, dieser Marvel.”

Du hast das  Shang-Chi- Vorsprechen in einem Gruppenchat gesehen. Was als nächstes geschah?

Ich wusste nicht, dass ich für einen Marvel-Film vorsprach. Ich habe diesen Vorsprechen-Anruf in einem Gruppenchat gesehen und es hieß, sie brauchen ein Mädchen, das Chinesisch und Englisch spricht, also dachte ich: “Das kann ich.” Ich schickte mein Selbstband und bekam einen Rückruf. Sie flogen mich zu einem Screentest mit Simu und da erfuhr ich, dass ich für Shang-Chi vorsprach .

Sie haben vier Monate Ausbildung. Wie ist das Leben in dieser Zeit? 

Ich hatte vor diesem Film keinen Kampfsport-Hintergrund und sie haben mich vier Monate früher zum Training ausgeflogen. Das Training war wirklich intensiv. Ich erinnere mich an den ersten Tag, an dem ich mit meinem Training begann, ich war so aufgeregt, ich erinnere mich, dass Simu an meinem ersten Tag hier mit mir zum Mittagessen kam. Ich war so aufgeregt, als ich ihm sagte: „Bruder, wir haben unseren Personal Trainer, wir haben mehrere Stunttrainer, wir haben jeden Tag einen Essensplan vorbereitet. Und wir werden bezahlt! Nichts kann besser sein als das.“ Und Simu sagte: „Ich bin seit über einem Monat hier. Es ist nur dein erster Tag. Ich werde Sie nach einer Woche noch einmal fragen und sehen, wie es Ihnen geht.“ Nach einer Woche hat er mich gesehen. “Wie geht’s?” Ich dachte: „Ich bin so müde. Ich habe keine Energie, um mit jemandem zu reden. Und ich habe Lust auf Brathähnchen.“ Und so nahmen sie mich zu einem Schummelmahl mit. Cheat Meal wurde zwischen uns zur Tradition.

Lazy geladenes Bild

Einer der großen Momente ist die frühe Kampfszene von Ihnen und Simu. Wie lange hast du diese Szene gedreht? 

Es dauerte eine Weile. Ich erinnere mich an den ersten Tag, an dem wir diese Szene gedreht haben, das ist auch die erste Kampfszene, die wir gedreht haben. Ich war wirklich nervös, obwohl ich und Simu das 1.000 Mal geübt haben. Er ermutigte mich und sagte: „Es ist in Ordnung, wenn du mich wirklich schlägst. Ich werde in Ordnung sein. Du kannst mich nicht verletzen.“ Also dachte ich: “OK”. Ich bin in meinen Charakter eingestiegen und habe es versucht und ich habe ihm ins Gesicht geschlagen. Ich wollte nicht. Ich war in meinem Charakter und ich denke, es war nicht seine Lieblingserinnerung am Set, aber ich habe es genossen. ( Lacht. ) Es fühlte sich gut an.

Was haben Sie von Tony Leung als Onscreen-Vater gelernt?

Mit Tony zu arbeiten war ein wahr gewordener Traum. Er ist eine Legende. Seine Arbeitsmoral ist erstaunlich. Er ging nie wieder zu seinem Wohnwagen. Er hat nie um etwas gebeten. Er hat sein Handy nie mit zum Set gebracht. Er saß einfach da und schaute zu und war immer vorbereitet. Ich kann seine Leistung unter einem Mikroskop beobachten. Er ist so gut. Ich habe viel von ihm gelernt. Ich habe auch viel von Awkwafina gelernt. Sie ist das coolste Mädchen, das ich je getroffen habe. Sie ist so witzig. Es war ziemlich einschüchternd, neben ihr Improvisation zu machen, weil sie so gut darin ist. Ich möchte mehr mit ihr machen, weil ich viel lernen kann. Sie ist großartig.

Welche Erinnerungen haben Sie an die Zusammenarbeit mit Brad Allan?

Er war wirklich nett zu uns. Ich erinnere mich an die Weihnachtsferien, er hat den Stuntgirls ein sehr schönes Spa geschenkt. Er gab uns Geschenkgutscheine für einen entspannten Tag. Er war großartig. Die Actionsequenzen in diesem Film waren unglaublich. So atemberaubend, und es ist anders als alles, was Sie jemals im Marvel-Universum gesehen haben. Ich kann nicht einmal meinen Favoriten auswählen, weil ich sie alle liebe.

Wie viel Training brauchten Sie, um den Seildart zu beherrschen?

Am Anfang ist es sehr schwer, denn als ich mit dem Training angefangen habe, habe ich sehr versucht, es zu kontrollieren. Aber je härter ich versuchte, es zu kontrollieren, desto schwieriger war es [es war.] Mein Seildarttrainer hat mir das beigebracht. „Versuchen Sie nicht, es zu kontrollieren. Kommunizieren Sie mit ihm und er wird dorthin gehen, wo Sie ihn haben möchten.“ Als ich es bekam, fühlte es sich wirklich gut an. Es ist wunderschön und es wurde ein Teil meines Körpers.

Sie haben während dieses Films geheiratet. Wie läuft eine Hochzeit ab, während man gleichzeitig einen riesigen Film dreht?

Ja, Sie haben gehört. ( Lacht. ) Ich habe meinen Mann bei diesem Film kennengelernt. Er ist einer der Action-Designer unseres Films. Wir haben nichts für unsere Hochzeit vorbereitet, wir haben uns einfach entschieden zu heiraten, weil es sich einfach richtig anfühlte. Die Produktion durch eine sehr große Feierparty für uns und Simu führte uns auf eine Disneyland-Reise. Er überraschte uns und Awkwafina buchte einen ganzen Veranstaltungsort, um für uns zu feiern. Wir sind eine große Familie. Es ist wirklich besonders.

Hoffen Sie, wieder mit Ihrem Mann an einem Film zu arbeiten?

Ja, ich liebe ihn so sehr und er trainiert mich immer noch. ( Lacht. )

Weißt du, wann du diesen Charakter wieder spielen wirst?

Ich weiß nicht. Ich wünschte wirklich, ich wüsste es, weil ich so aufgeregt bin, was als nächstes für sie kommt. Ich bin einfach sehr aufgeregt.

Destin und die Autoren haben großartige Arbeit geleistet, um Aufregung zu schaffen, wohin dieser Charakter gehen könnte.

Ein Tipp: Sitzen Sie einfach bis zum Ende des Films.

Wie sahen Wiederholungen aus?

Wir haben uns ständig vermisst, wenn wir uns getrennt haben. Ich habe mich sehr gefreut, alle wiederzusehen und wir haben jeden Moment genossen, den wir zusammen waren. Wir sind eine wirklich große Familie und das ist das Besondere an diesem Film.

Was hast du gefühlt, als du die Shang-Chi- Leinwand bei der Premiere gesehen hast  ?

Das war meine erste Premiere und ich war nervös, weil ich so etwas noch nie erlebt hatte. Marvel-Fans, sie sind die besten Fans. Sie sind so unterstützend und sie sind so kreativ. Jemand hatte sich bereits in die Charaktere unseres Films verkleidet. Beeindruckend. Ich habe wirklich Glück.

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