Ein atmosphärisches Stück Vintage Americana , dass zeigt , dass es viel Leben übrig ist in gewürzt westlichen Vorbildern, Old Henry bekommt viel von seinen Kilometern von dem etwas unerwartet Bleigießen von Tim Blake Nelson . Spielen auf dem gleichnamigen verwitwet, Schrift-zitierte Bauer, ein hardscrabble Existenz im Oklahoma Territorium von 1906 Carving, tut Nelson eine komplette 180 aus dem lustigen Gesang, sharpshooting Cowboy der Coen – Brüder Die Ballade von Buster Scruggs . Oder ist es? Als Henry von rücksichtslosen Männern auf der Jagd nach einem gestohlenen Geldbeutel in die Enge getrieben wird, zwingt sein unerschütterlicher Einfallsreichtum sogar seinen eigenen gereizten Sohn dazu, seine Identität in einem neuen Licht zu betrachten.

Diese schlanke und streng kontrollierte Produktion von Autorin und Regisseurin Potsy Ponciroli (am besten bekannt für die Billy Ray Cyrus-Sitcom Still the King ) spielt sich für einen Großteil ihres straffen Aufbaus und gewalttätigen Höhepunkts als eine gut gemachte Übung in altmodischen, aber dauerhaften Genre-Tropen . Aber es entwickelt sich zu einer befriedigenden Reflexion über die komplizierteren, düsteren Realitäten hinter den Ikonen des Wilden Westens, getrennt von der Stickerei der Legenden. Der Film soll am 1. Oktober von Shout! Studios nach seiner außer Konkurrenz-Premiere in Venedig.

Beeindruckend im Grasland von Waterford, Tennessee, gedreht, beginnt Old Henry mit Gewalt. Eine dreiköpfige Truppe, angeführt von Ketchum (Stephen Dorff), der ein Sheriff-Abzeichen trägt, aber dessen sadistische Ader vermuten lässt, dass er kein aufrechter Mann des Gesetzes ist, verfolgt zwei Männer. Einer der Flüchtigen (Brad Carter) wird gefangen genommen und brutal entsandt, nachdem er zur Information gefoltert wurde. Der andere – später bekannt als Curry (Scott Haze) – entkommt, verwundet durch einen Gewehrschuss.

Begleitet von seinem „Stellvertreter“ (Richard Speight Jr.) und einem mexikanischen Fährtenleser (Max Arcienega) setzt Ketchum die Fahndung fort, doch Henry schlägt sie. Als ein Pferd mit einem blutigen Sattel auf sein Land wandert, macht er sich auf den Weg, um nachzuforschen, und findet Curry in der Nähe eines Bachbettes, der mit Bargeld gefüllt ist. Henrys erster Instinkt ist es, es dort zu lassen und Ärger zu vermeiden. Aber er schleudert Curry über sein Pferd und bringt ihn zurück zu seinem einsamen Gehöft, wobei er die Beute und die Pistole des Verwundeten in einem Geheimfach in seinem Schrank versteckt.

All dies wurde von Henrys jugendlichem Sohn Wyatt (Gavin Lewis) genau beobachtet, der sich über die Weigerung seines Vaters ärgert, ihn in die Nähe einer Waffe zu lassen. Henry spricht von den Vorteilen des unruhigen Oklahomas, wo ein Mann ein oder zwei Jahre an einem Stück Land festhalten kann, es gehört ihm. Aber Wyatt ist ungeduldig, auf die Jagd zu gehen und zu reisen, nicht nur mit seinem Onkel Al (Trace Adkins) für gelegentliche Gesellschaft mit Farmarbeiten festzusitzen. Als sich die Vater-Sohn-Reibungen in der Geschichte intensivieren, zeigt Wyatt Verachtung für seinen mürrischen, wortkargen Vater, den er trotz all seiner prägnanten Reden über Ehrlichkeit und Wahrheit als wertlosen alten Mann ansieht. Aber Henry versucht nur, seinen Sohn vor dem immer offensichtlicher werdenden Erbe seiner eigenen schattenhaften Vergangenheit zu schützen.

Sobald Curry Anzeichen einer Genesung zeigt, muss Henry sein Vertrauen in die Version der Ereignisse des Fremden, die ihn dorthin führten, einschätzen, was schwierig wird, als sowohl der Verwundete als auch Ketchum behaupten, das Gesetz zu vertreten. Henrys Selbstvertrauen im Umgang mit einer Waffe und seine Weigerung, selbst angesichts einer Belagerung, in der er stark unterlegen ist, nachzugeben, machen jedoch deutlich, dass dieser kleine Mann nicht immer ein bescheidener Bauer war.

Mit sicherer Hand und einer offensichtlichen Liebe zu den Klassikern des Genres führt Ponciroli durchweg Hinweise auf die wichtigsten Enthüllungen der Handlung, die alle im Nachhinein klar werden. Der Regisseur nutzt gekonnt eine nachdenkliche Partitur des in Nashville lebenden Multiinstrumentalisten Jordan Lehning, die voller trauriger Streicher und leiser Vorahnungen ist, und lässt das Tempo summen, während er jeder Szene Raum zum Atmen lässt. Seine Choreographie sowohl der einleitenden Gewalt als auch des explosiven finalen Showdowns ist detailliert und dynamisch.

Die Breitbild-Frames des Kameramanns John Matysiak fangen die extreme Isolation der Umgebung und ihre Anfälligkeit für Eindringlinge ein, während Max Biscoes rustikales Produktionsdesign sich vollständig bewohnt und der Zeit treu anfühlt.

Unter den Nebendarstellern verkörpert Dorff gekonnt einen schurkischen Mann mit einem schwarzen Herzen; Haze hält die Vertrauenswürdigkeit seines Charakters entsprechend mehrdeutig; Country-Sänger Adkins fügt sich nahtlos in das kompakte Ensemble ein; und obwohl Lewis manchmal vielleicht ein wenig zu zeitgenössisch liest, vermittelt er die allmählich augenöffnende Entdeckung eines Sohnes, der seinen Vater schnell beurteilt, ohne ihn vollständig zu kennen. Aber wie der Titel schon sagt, ist dies Nelsons Film, der dem altgedienten Charakterdarsteller eine saftige Rolle bietet, der mit Pathos sowohl das Bedauern als auch die stählerne Entschlossenheit hinter jedem knuffigen Schielen kommuniziert.

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