Eric Carle, der beliebte Kinderbuchautor und Illustrator, dessen Klassiker The Very Hungry Caterpillar und andere Werke Millionen von Kindern einige ihrer frühesten und schönsten literarischen Erinnerungen bescherten, ist im Alter von 91 Jahren gestorben.

Carles Familie sagt, er sei am Sonntag in seinem Sommerstudio in Northampton, Massachusetts, mit Familienmitgliedern an seiner Seite gestorben. Ihre Ankündigung wurde von Penguin Young Readers veröffentlicht.

„Der Himmel ist noch bunter geworden“ , schrieb Peter H. Reynolds, Autor und Illustrator von The Dot , zu Ehren auf Twitter.  Carle, sagte er, „machte sich einen Namen, spritzte tapfer und inspirierte seine Umgebung, dasselbe zu tun.“

Durch Bücher wie Braunbär, Braunbär, Was siehst du? Willst du mein Freund sein? und Von Kopf bis Fuß führte Carle universelle Themen in einfachen Worten und leuchtenden Farben ein.

„Das Unbekannte bringt oft Angst mit sich“, stellte er einmal fest. „In meinen Büchern versuche ich, dieser Angst entgegenzuwirken, sie durch eine positive Botschaft zu ersetzen. Ich glaube, dass Kinder von Natur aus kreativ und wissbegierig sind. Ich möchte ihnen zeigen, dass Lernen wirklich faszinierend ist und Spaß macht.“

Die 1969 erschienene Very Hungry Caterpillar wurde von Eltern begrüßt und begeisterte Kinder mit ihrer Geschichte von der Metamorphose einer grün-roten Raupe zu einem stolz bunten Schmetterling.

Ursprünglich als Buch über einen Bücherwurm konzipiert – genannt A Week With Willie the Worm – wurde der Held, der sich durch 26 verschiedene Lebensmittel frisst, auf Anraten von Carles Herausgeber in eine Raupe verwandelt. Es wurde rund 40 Millionen Mal verkauft und in 60 Sprachen übersetzt, hat Stofftierraupen hervorgebracht und wurde zu einem Bühnenstück.

„Ich erinnere mich , dass als Kind, ich habe immer das Gefühl wurde ich nie erwachsen und groß und zu artikulieren und intelligent sein“ , sagte Carle der New York Times im Jahr 1994.“ Caterpillar  ist ein Buch der Hoffnung: Sie können auch wachsen und Flügel wachsen lassen.”

Politiker wie George W. Bush und Hillary Clinton waren dafür bekannt, Kindern auf dem Wahlkampfpfad das Buch vorzulesen. Die American Academy of Pediatrics schickte mehr als 17.000 Kinderärzten Sonderexemplare des Buches, zusammen mit Wachstumsdiagrammen und Handouts für Eltern zum Thema gesunde Ernährung. Der Autor und Illustrator Ted Dewan nannte das Buch eine der Säulen der Kinderkultur. „Es spricht fast schon davon, wie großartig die Beatles waren. Es ist über jeden Zweifel erhaben“, sagte er.

Carle schrieb und/oder illustrierte mehr als 75 Bücher, manchmal in Zusammenarbeit mit Bill Martin Jr. oder anderen Autoren, aber die meisten betrafen Carle allein. Eines seiner letzten Bücher war The Nonsense Show aus dem Jahr 2015 , in der es um eine Parade von fliegenden Fischen, katzenzähmenden Mäusen und Zirkustieren ging.

„Eine Zeit mit Eric Carle verbracht zu haben, war das nächste, was man mit dem eigentlichen Weihnachtsmann abhängen konnte. Seine Bücher und sein Eintreten für die Künste werden sich im Laufe der Zeit weiter verbreiten. Aber wir in der Kinderbuch-Community werden ihn schrecklich vermissen“, schrieb Jarrett J. Krosoczka, Finalist des National Book Award, auf Twitter.

Carle wurde als Sohn deutscher Einwanderer in Syracuse, New York, geboren und kehrte mit seiner Familie nach Deutschland – damals Nazi-Deutschland – zurück, als er 6 Jahre alt war. Unter den Nazis war moderne, expressionistische und abstrakte Kunst verboten und nur realistische und naturalistische Kunst war erlaubt.

Als Carle 12 oder 13 Jahre alt war, änderte ein Kunstlehrer an einer High School sein Leben, indem er ihn zu sich nach Hause einlud, wo er heimlich seine expressionistischen Kunst zeigte, darunter Franz Marcs Blaues Pferd .

„Ich war an hübsche Bilder mit einem Berg im Hintergrund gewöhnt. Obwohl ich schockiert war, habe ich diesen Tag immer in meinem Herzen getragen “, sagte Carle 2011 gegenüber NPR. Als Illustrator sagte er, er habe sich dafür entschieden, Tiere in unkonventionellen Farben darzustellen, um seinen jungen Lesern zu zeigen, dass es in der Kunst keine falsche Farbe gibt. Er dankte Marc auf den Seiten von Der Künstler, der ein blaues Pferd malte .

Seine charakteristische Illustrationstechnik bestand darin, Bilder hauptsächlich aus Seidenpapier zusammenzusetzen, das er mit verschiedenen Farben und Texturen bemalt hatte. „Es klingt kitschig, aber ich glaube, ich verbinde mich mit dem Kind in mir, und ich denke, andere tun es auch“, sagte er der Associated Press im Jahr 2003.

Sein Vater führte ihn in die Wunder der Lebewesen ein, die er später in seinen Büchern verewigen sollte. „Als ich ein kleines Kind war, nahm er mich, soweit ich mich erinnern kann, bei der Hand und wir gingen in die Natur“, sagte er 1994 der New York Times . „Und er zeigte mir Würmer und Käfer.“ und Bienen und Ameisen und erkläre mir ihr Leben. Es war eine sehr liebevolle Beziehung.“

Das Thema, dass Kinder die Welt meistern, wurde in anderen Geschichten von Lebewesen mit „sehr“ großen Schwierigkeiten aufgegriffen: The Very Busy Spider, The Very Quiet Cricket, The Very Lonely Firefly and Friends . Die Liebe zur Familie wurde in Büchern wie Papa, Please Get the Moon for Me , 1986; und hat ein Känguru auch eine Mutter? ab 2000.

Nach seinem Abschluss an einer führenden deutschen Kunsthochschule kehrte er 1952 in die USA zurück. Er arbeitete als Grafikdesigner in der Promotion-Abteilung der New York Times, bevor er in die Werbung wechselte.

Es war Martin, der Carles Talente erkannte und ihn ins Verlagswesen brachte. Carle arbeitete damals als Art Director für eine Werbeagentur; Martin hatte gerade Brown Bear, Brown Bear, What Do You See? und brauchte einen Illustrator.

„Während ich auf einen Zahnarzttermin wartete, stieß ich auf eine Anzeige, die er gemacht hatte, in der ein Hummer aus Maine zu sehen war“, sagte Martin, der 2004 starb, gegenüber AP im Jahr 2003. „Die Kunst war so beeindruckend, dass ich sofort wusste, dass ich sie gefunden hatte mein Künstler!“

Das Buch, das jungen Lesern Farben und Tiere vorstellt, erschien 1967 und wurde ein Dauerbrenner. Ihre anderen gemeinsamen Arbeiten waren 1991 Polar Bear, Polar Bear, What Do You Hear? und 2003 Pandabär, Pandabär, was siehst du?

2002 gründeten Carle und seine verstorbene Frau Barbara Carle das Eric Carle Museum of Picture Book Art. Das gemeinnützige Kunstzentrum mit Sitz in Amherst, Massachusetts, ist 40.000 Quadratmeter groß und ein Schaufenster für Bilderbuchillustrationen aus der ganzen Welt. Er erhielt Auszeichnungen für sein Lebenswerk von der National Endowment for the Arts und der American Library Association.

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